logo Kulturportal Lund

Kulturportal Lund

Lunds historia och kulturarv

Serner, Gunnar ”Frank Heller” (1886-1947), författare

  Publicerad 11 oktober, 2012 av Ingrid André   Profiler

Gunnarserner

1898 kom en 12-årig pojke med sin far kyrkoherden till Lund för att avlägga antagningsprovet till Katedralskolan.  Den lille Gunnar hade fått privatundervisning av sin far – de hade avverkat fem årskurser på två år. Provet gick bra, Gunnar kom in i en högre klass än vad fadern tänkt sig. I novellen Min entré i Lunds Katedralskola berättar Gunnar Serner hur det hela gick till. Mogenhetsexamen (det hette inte studentexamen på den tiden) avlade Serner 1902, vid 15 års ålder.

Gunnar Serner inkvarterades hos sin faster på Östra Mårtensgatan 20, där han bodde fram till 1902, dvs under hela sin gymnasietid. Allt tycktes gå bra, Serner skrevs in vid universitetet blev fil.kand. innan han fyllt 19 och doktor i engelska vis 24 års ålder. Hans avhandling handlade om den engelske poeten Swinburne.

Pengar!
Problemet var pengar. I Lund var det på den tiden lätt för studenter att skaffa pengar på växlar. Skulderna betraktades av bankerna som förskott på framtida löner. Serner tycks så småningom ha insett att här fanns en möjlighet att leva ett liv med mat, dryck, Köpenhamnsresor och fester. Han drogs snabbt in i en festvirvel, som snurrade lika snabbt som lånekarusellen. På nyåret 1912 stod han inför en krasch. Han förfalskade några växlar, skaffade sig å så sätt en reskassa och flydde till London och fortsatte senare till Monte Carlo. Här förlorade alla sina pengar i kasinot, levde på svältgränsen tills han slutligen desperat började skriva noveller och sedan snabbt slog igenom – under pseudonymen Frank Heller.  Till Lund återvände han först många år senare. Han dog 1947 och begravdes i Lund.

Gunnarsernergrav
Gunnar Serners grav på Norra kyrkogården. Foto: Gunnar menander

Sam Ask
I Lund kom Gunnar Serner att umgås i kretsen kring Sam Ask, den väldige överliggaren vars bild prydde karnevalsaffischen 1912.
Frank Hellers stil som författare präglas av ”det lundensiska” – spex- och karnevalstradition, ordlekar och eleganta litterära anspelningar. Många av hans figurer är lundensare eller lundensiska naturer i förskingringen(!). Europa är spelplanen. Hans mest kända huvudperson är Filip Collin alias professor Pelotard. I några noveller har Gunnar Serner berättat om hur han började på Katedralskolan och om tentamensläsningens vedermödor. I den utmärkta självbiografin På detta tidens smala näs från beskriver han den ekonomiska katastrof som ledde till att han hastigt lämnade Lund och landet.

Text: Ingrid André

Läs mer:
Frank Heller och Lund. Utg av Frank Heller-sällskapet. 2009. (Innehåller bl.a. novellerna Min entré i Lunds Katedralskola och Examensläsning).
Hedman, Dag, Eleganta eskapader. 1985.
Serner, Gunnar, På detta tidens smala näs. 1940

  Senast uppdaterad 6 juli, 2019 av Ingrid André